Quand les valeurs prennent de la valeur

Le chocolat se révèle assez résistant à la pandémie ! Nous tenons toutefois d’emblée à préciser une chose : il serait présomptueux de compter parmi les gagnants de la pandémie le secteur des chocolatiers, pâtissiers et boulangers. A l’instar de nombreux modèles commerciaux déjà orientés vers la vente à emporter, les boulangeries en particulier, grâce à leur offre de produits alimentaires de consommation courante, n’ont généralement pas été aussi fortement touchées par les nombreuses restrictions dans presque tous les pays d’Europe. Il faut ici préciser que ces entreprises n’ont pas autant souffert que dans d’autres branches. Cela s’est également ressenti chez Max Felchlin AG, qui produit des couvertures de chocolat suisses de haute qualité et d’autres produits semi-finis pour ces industries et les exporte dans de nombreux pays d’Europe et du monde entier. Certes, nous avons également connu une baisse des ventes, notamment au début de la pandémie. Cette dernière a connu un rapide redressement en Europe.

Nous avons également remarqué, au fil des mois de restrictions, que certaines valeurs ont repris de l’importance. Cela s’est traduit par une prise de conscience accrue dans l’achat de produits alimentaires, notamment en ce qui concerne l’origine, la transparence et les normes de production. Même le chocolat, dont on sait que les principaux ingrédients proviennent de régions qui n’ont pas nécessairement le niveau de vie européen, a fait l’objet d’une attention accrue.

La philosophie de l’entreprise, dans cette époque particulière, a permis d’ouvrir des portes 

Des opportunités et des possibilités se sont présentées à Max Felchlin AG en raison de sa philosophie d’achat pratiquée depuis des décennies ainsi qu’au respect rigoureux des directives établies par l’entreprise. Celles-ci vont bien au-delà des standards du commerce équitable. Si l’on prend le marché français comme exemple, par ailleurs le marché domestique de notre plus grand concurrent, les ventes en 2021 ont augmenté de près de 50 % par rapport à 2019 et par rapport à l’année précédente. Les valeurs et la philosophie d’achat de Felchlin s’harmonisent parfaitement à l’air du temps. Comme producteur spécialisé, nous disposons d’un portefeuille de produits haut de gamme qui certes a son prix, mais dont nous pouvons montrer de manière transparente pourquoi et comment il est défini. 

Ce ne sont pas seulement des primes du commerce équitable qui font pencher la balance. Notre prix se fonde sur une bonne rémunération des agriculteurs pour les efforts fournis à notre égard, la meilleure qualité possible des produits et des fèves qui en résulte et un département de développement expérimenté. Sans oublier les normes de production qui sont souvent uniques ou spéciales en leur genre. Le tout, dans le but de tirer le meilleur parti des matières premières.

Bon encadrement et expansion du réseau de distribution

En France, nous jouissons également de nombreuses années de coopération fructueuse avec notre partenaire commercial. La proximité commune avec les clients a été prépondérante pendant la pandémie. En dépit du contact personnel réduit au minimum, il est devenu plus facile de passer à de nouveaux canaux de communication. Cela, lorsque pour résoudre un problème technique, il existe déjà une base de confiance avec les clients Felchlin existants et potentiels.

Grâce à l’intégration d’un partenaire supplémentaire dans notre réseau de distribution, couvrant d’autres régions du marché stratégique français, nous avons saisi une nouvelle opportunité d’étendre notre réseau de distribution pendant la pandémie.

Optimisation des ressources disponibles et du temps

Les rares créneaux horaires permettant de se rendre en France ont été systématiquement mis à profit par le service des ventes de Felchlin pour rencontrer des partenaires et des clients. Entre temps, notre nouveau partenaire de distribution avec son équipe a pu se rendre en Suisse et visiter le site de production et le centre de formation « Condirama » dans notre siège principal de Schwyz. Tant sur place en France que lors des visites ici en Suisse, les agents de nos partenaires de distribution ont pu être formés de manière optimale. Ils se sont ainsi familiarisés avec notre assortiment comme par exemple, les nouvelles couvertures bio et les produits végétaliens. A travers une dégustation intensive, les agents ont également acquis les indispensables arguments de vente émotionnels.

Des opportunités tout au long de la chaîne de valeur – Une assurance maladie pour nos producteurs de cacao 

« L’esprit à partir duquel nous agissons est ce qu’il y a de plus élevé ». 

Cette citation de Goethe figure en tête de la charte de Max Felchlin AG, rédigée par Max Felchlin junior, le fils du fondateur de l’entreprise. Cela n’aurait pas été dans l’esprit de Max Felchlin junior si nous n’avions pensé qu’à nous-mêmes en ces temps difficiles et, si nous n’avions pas saisi les opportunités payantes pour toute la chaîne de création de valeur. Dans ce sens, en collaboration avec la start-up mTomady, Felchlin avait en 2021 déjà mis en œuvre un projet avec succès. Celui-ci avait permis aux cultivateurs de cacao de la région de Mateza à Madagascar de bénéficier d’une assurance maladie. 

Ce programme, unique en son genre, est financé conjointement par Felchlin et ses clients. 

En 2022, grâce notamment au soutien d’un partenaire et de clients en France, la même opération pourra être étendue au district de Suhum au Ghana. 

Il existe donc de grandes chances d’implanter ce projet dans d’autres régions d’où provient notre cacao fin.

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