«  Les problèmes sont aussi des sources d’opportunités ».

Le couple de propriétaires de GELPELL sur le courage et l’entrepreneuriat en Suisse.

Oui au site de production en Suisse

Gelpell a été fondée en 2005 et a démarré sa production commerciale à Gähwil en 2007. Lorsque mon mari Tomas et moi-même avons rejoint Gelpell en 2012 comme directeurs, il y avait là un vieux bâtiment, six collaborateurs, deux systèmes de « blisters » (plaquettes thermoformées) et une technologie attrayante avec les billes Gelpell. Cependant, à la clé : peu de clients. Ce n’était pas un bon modèle économique ! On nous qualifiait de fous à vouloir lancer, contre vents et marées, une production en Suisse.

Cependant, avec Tomas nous considérions Gelpell comme une entreprise offrant de nombreuses possibilités. Nous savions qu’à cette époque, le délai de livraison de gélules approchait les six mois et était lié à des quantités d’achat très élevées. Il n’existait aucune flexibilité et cette situation était assez intolérable pour de nombreuses PME. 

Déterminés et animés de beaucoup de courage nous avons résolu ce problème. En effet, grâce aux billes Gelpell, nous disposions effectivement d’un savoir-faire dans le domaine du traitement de la gélatine ainsi que de l’infrastructure nécessaire. Cela nous a incité à produire des gélules (capsules molles) pour gagner de nouveaux clients.

Le succès grâce aux gélules 

Sitôt dit, sitôt fait : fin 2013, nous avons acheté à crédit notre première machine de production de gélules. Un an plus tard, nous produisions les premières gélules commercialisables, suivies peu après par des suspensions. Ce fut l’entrée dans la cour des grands de la fabrication en sous-traitance. Très vite, nous avons compté, non sans fierté, parmi les principaux producteurs de gélules en Europe. 

A n’en point douter, nous étions sur la bonne voie. En effet, nous gagnions toujours plus de clients et également des clients importants, en particulier dans l’UE. C’est ainsi que nous avons décidé d’acquérir dans son intégralité et de diriger Gelpell dès le 1er janvier 2015.

Lorsque la Banque nationale suisse a levé le taux de change minimum de l’euro le 15 janvier 2015, le franc s’est raffermi et l’euro a chuté. L’achat plus avantageux de matières premières ne pouvait, de loin, pas compenser la perte de marge et les salaires élevés en Suisse. C’est pourquoi, pour atteindre un juste équilibre, nous avons du jour au lendemain modifié notre politique en matière de franc. Cette stratégie, au fil des ans, s’est révélée très efficace.

Nous avons également poursuivi l’élargissement de notre offre. Le remplissage de nos billes Gelpell s’effectuait déjà dans des capsules dures car nous possédions des machines à cet effet. Nous avons logiquement proposé aux clients de remplir également des capsules dures avec de la poudre. Une excellente idée qui a été immédiatement adoptée par les clients. 

Cap sur la croissance

Nous étions conscients que la seule voie possible pour un producteur sous-traitant, dans le domaine de la pharmacie et des compléments alimentaires, était d’aller de l’avant. Nous devions absolument gagner des clients et nous développer. En effet, on ne peut fonctionner de manière rentable et être un bon employeur en Suisse qu’à partir d’une certaine taille. Nous avons donc décidé de faire un grand pas : en 2017, nous avons considérablement développé la production et investi résolument dans l’avenir de Gelpell en augmentant les capacités et en acquérant des machines.

La demande est restée élevée et, à ce jour, le marché des compléments alimentaires connaît une croissance forte et constante. Nous avons constaté à quel point notre clientèle était satisfaite de notre offre car nous acquerrions régulièrement de nouveaux clients. Des clients qui nous sont désormais fidèles depuis de nombreuses années et qui continuent à lancer de nouveaux produits. Grâce à l’extension systématique de nos capacités, nous avons su rester un partenaire flexible tout en enregistrant une croissance annuelle à deux chiffres. Aujourd’hui, nous disposons de neuf lignes de production pour la fabrication de différentes formes galéniques et de produits. Parallèlement, nous continuons à renforcer notre service de développement et l’ensemble de nos structures. Des idées créatives et des voies de communication courtes, permettent à Gelpell d’être aujourd’hui un acteur performant dans le marché mondial.

Notre connaissance du marché nous a aidés à identifier les sous-traitants fabricants de capsules, flexibles, fiable et de haute qualité et surtout à satisfaire à leurs besoins. Notre équipe d’employés hautement qualifiés a toujours été décisive pour assurer notre succès. Chaque employé s’investit pleinement pour l’entreprise ce qui nous permet de demeurer compétitifs.

Il faut du savoir-faire et du courage

Bien que la Suisse n’en fasse pas partie, elle est au cœur de l’UE. C’est pourquoi ici  et chez Gelpell, il existe un grand savoir-faire dans les domaines de l’importation, de l’exportation, du dédouanement et de la finition. Nous constatons à quel point ce savoir-faire est précieux s’agissant du Brexit. Des kilomètres de files d’attente pour le dédouanement vers ou depuis l’Angleterre, voici la nouvelle réalité. Cette situation est intolérable pour de nombreuses entreprises. C’est pourquoi nous recevons régulièrement des demandes de clients qui faisaient fabriquer leurs produits au Royaume-Uni et qui aujourd’hui parviennent difficilement à les faire sortir du pays.

La crise liée à la pandémie a aussi contribué à une remise en question. Des chaînes d’approvisionnement longues et sujettes à des perturbations, des coûts de transport plus élevés pour le fret maritime, des pertes de production liées à la pandémie, des augmentations de prix : tous ces facteurs ont conduit à une nouvelle approche du lieu de fabrication des produits. Ce dont nous bénéficions également.

La vie offre des opportunités, certaines sont inattendues. Toutefois, il ne suffit pas de les découvrir, il faut aussi avoir le courage de les saisir. Pour moi, c’est cela l’esprit d’entreprise et le secret du succès de Gelpell. Les problèmes sont souvent la source des plus grandes opportunités.

À propos de GELPELL : depuis quinze ans, le nom Gelpell est synonyme de qualité suisse en matière de capsules dures et molles pour compléments alimentaires. En tant qu’entreprise de services complets et fabricant sous-traitant, Gelpell accompagne ses clients depuis le conseil jusqu’au conditionnement et la livraison, en passant par le développement, la préparation et la production. Cette entreprise de taille moyenne, dirigée par ses propriétaires est basée à Gähwil dans le canton de Saint-Gall. Elle est pour ses clients du monde entier un partenaire réactif et flexible. Elle offre un service personnalisé ainsi qu’une expertise particulière pour les produits complexes, même pour de petites quantités. Kristina et Tomas Edvinsson en sont les propriétaires et les directeurs depuis 2015. gelpell.ch

Swiss Export Partners

Partenaire principal

Partenaire du réseau