Comment une entreprise suisse est devenue européene

Les fabricants d’appareils comme Hilti, Metabo et Bosch savent comment emballer leurs produits de manière sûre et efficace à l’image de leur marque : dans des mallettes en plastique de PLASTON! Cette entreprise internationale de Widnau, dans la vallée du Rhin saint-galloise, produit plus de quatre millions de mallettes par année. Le site de Šluknov, en République tchèque, et donc dans l’UE, emploie aujourd’hui autant de spécialistes que le siège principal. Comment en est-on arrivé là?

On peut imaginer la fierté d’un ouvrier du bâtiment portant la mallette bleue, rouge ou verte sur le chantier. La mallette en plastique est devenue un label de référence pour les fabricants renommés de marteaux perforateurs et autres outils électriques. La mallette valorise non seulement la marque, elle protège efficacement son contenu. C’est pourquoi les fabricants d’appareils de mesure, d’outils sanitaires, de techniques médicales et celles de laboratoire choisissent les mallettes en plastique de PLASTON.

« Nous créons des solutions », déclare Alexander Gapp, CEO de PLASTON, en évoquant les quarante tonnes de granulés de plastique que PLASTON transforme chaque jour en mallettes et en pièces de plastique injecté, par exemple pour des boîtiers d’appareils. La production est assurée à Widnau, où l’entreprise a été fondée il y a 65 ans ainsi qu’à Šluknov en République tchèque et à Jiaxing en Chine.

En vingt minutes chez le client
« Nous suivons notre client », dit Paul Hämmerle. Responsable du marketing et des ventes – il veut être pris au mot. En effet, lorsqu’en 1995, PLASTON AG s’est tournée vers l’Est européen et a ouvert l’usine de production de Šluknov, elle l’a fait pour le groupe Bosch, un client depuis dix ans alors. « Nous voulions nous rapprocher du client. Bosch possède une usine de production à Sebnitz, en Allemagne, près de la frontière avec la République tchèque. Entre Sebnitz et Šluknov, il n’y a que quinze kilomètres. Nous sommes donc ainsi en vingt minutes chez le client ».

Au fil des ans, la production de PLASTON à Šluknov n’a jamais cessé de croître. « En termes de production, l’usine est même devenue plus importante que notre siège principal à Widnau », explique Paul Hämmerle. « À Šluknov, nous fabriquons aujourd’hui des mallettes pour tous les outils électriques de nos clients ». La metaBOX, développée par PLASTON en collaboration avec Metabo, est également produite à l’usine de Šluknov. Pour en savoir plus à ce sujet, voir plus bas le paragraphe « Mettre de l’ordre – une fois pour toutes ».

Des commandes en provenance de l’Est
« Nous nous sommes également développés à différents niveaux », ajoute Maciej Pasiecznik, qui dirige l’usine de Šluknov : « Il y a quelques années encore, notre atelier était, en quelque sorte, une extension de notre siège social. Aujourd’hui, nous disposons de notre propre gestion de projet ainsi que d’une équipe de vente ». Maciej Pasiecznik précise : « Les collaborateurs du service des ventes ont acquis de nouveaux clients en République tchèque et en Pologne, que l’équipe de Widnau n’aurait pas pu acquérir en raison de la distance géographique et linguistique ». Paul Hämmerle confirme et conclut en résumant: « Šluknov est devenu notre site européen ».

Le parc de machines de Šluknov est actuellement en cours d’extension et le CEO Alexander Gapp envisage l’agrandissement du bâtiment de fabrication que PLASTON avait acquis auparavant.

« Nous sommes une famille »
Le groupe PLASTON comprend, outre PLASTON SA, le groupe Boneco SA. Cette société développe, produit et commercialise des appareils de haute qualité pour le traitement de l’air dans les habitations. Jörg Frei, président du conseil d’administration du groupe PLASTON, est le petit-fils de Hans Frei, le fondateur de l’entreprise. Comme son père et son grand-père, il encourage fortement le lien entre les collaborateurs du monde entier.

« Les quelques 400 collaborateurs de PLASTON en Europe et en Asie se réfèrent tous aux mêmes principes », explique le CEO Alexander Gapp. « Nous savons que nous pouvons compter les uns sur les autres et qu’ensemble, à travers une vision commune, une remise en question permanente et constructive ainsi qu’une forte orientation client, nous créons toujours des solutions innovantes ».

Paul Hämmerle : « Nous évoluons au sein d’une famille ». Ainsi, les quelques 150 collaborateurs de Widnau et de Šluknov se rencontrent régulièrement. L’équipe de direction et les équipes de projet partagent leurs expériences. Ces fructueux échanges facilitent au final que le client puisse obtenir exactement ce qu’il souhaite, en termes de qualité, dans les délais et à l’endroit désiré.

Mettre de l’ordre – une fois pour toutes
En collaboration avec Metabo, PLASTON est en train d’écrire une véritable page d’histoire: La mallette du système metaBOX, qu’ils ont conçue ensemble et qui est produite à Šluknov, connait un véritable succès. D’autres mallettes modulaires étaient déjà auparavant couplables et empilables. Une plaque d’adaptation rend désormais la metaBOX compatible avec les mallettes d’autres fournisseurs.

La mallette modulaire metaBOX est disponible en huit grandeurs. Quelles que soient la largeur, la profondeur et la hauteur de la mallette sur laquelle elle est posée, le couplage et l’empilage sont assurés. Il suffit simplement de tourner un bouton d’un quart de tour et deux mallettes sont reliées.

Que ce soit pour le menuisier dans son atelier, pour l’installateur sanitaire dans sa camionnette ou pour le contremaître sur un chantier, le système de la metaBOX offre partout ordre et visibilité. L’ergonomie de la mallette est particulièrement bien pensée : avec la poignée frontale, l’artisan peut aisément transporter des mallettes individuelles ou encore, avec la poignée du couvercle, soulever toute une pile. À l’intérieur de chaque mallette, des inserts permettent de trouver facilement les outils et les fournitures. PLASTON propose également la mallette modulaire à d’autres fabricants d’outils et à d’autres entreprises. Ainsi, la couleur de la mallette et les éléments fonctionnels tels que la poignée, les fermetures et le bouton rotatif peuvent être librement choisis. De plus, sur demande, PLASTON imprime sur la mallette le logo de l’entreprise cliente.

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