Il est bien connu que l'Union européenne (UE) représente le principal partenaire commercial de la Suisse dans le monde, avec un volume d'échanges d'environ 299 milliards de francs (58% du commerce total). L'accent est particulièrement mis sur le commerce avec les pays jouxtant nos régions frontalières. Toutefois, l'importance que présentent les pays dynamiques d'Europe centrale pour l'économie suisse n’a, jusqu’ici, pas été perçue à sa juste valeur.

Pourtant, pour les entreprises suisses, cette région joue un rôle central comme marché d'approvisionnement. Une main-d‘œuvre qualifiée, une grande disponibilité des fournisseurs locaux ainsi que des coûts compétitifs positionnent les pays d'Europe centrale comme partenaires extrêmement attractifs. De plus, la majeure partie de ces pays utilisent l'euro, ce qui minimise les fluctuations relatives au taux de change.

Face aux incertitudes géopolitiques et à la réorientation des chaînes d'approvisionnement mondiales, le marché d'Europe centrale continue de gagner en importance pour la sécurité de production des entreprises suisses. Le baromètre PME de la NZZ en 2022, indique que 57% des chefs d'entreprises interrogés ont déclaré que l'Europe centrale prendrait à l'avenir de l'importance en termes d'externalisation ou de délocalisation de leur production (« offshoring » et « outsourcing »). Il s'agit d'une nette tendance vers une plus grande proximité, compte tenu de l'augmentation des coûts dans le transport intercontinental de marchandises.

Un certain nombre d'entreprises suisses entretiennent déjà d'étroites relations économiques avec de nombreux pays d'Europe centrale. Le partenaire le plus important dans cette région est la Pologne, en raison notamment de son fort potentiel commercial, de son économie tournée vers l'exportation et de son appartenance à l'UE. Il n'est donc pas surprenant que la Pologne soit un site de production très apprécié des entreprises suisses. Son bon niveau en termes de formation lui permet également d’offrir une place intéressante pour les centres de services. D'autres pays méritent d'être mentionnés: La Slovaquie, par exemple, évolue en centre de « cleantech » en plein essor, tout en développant simultanément l'e-mobilité. La République tchèque, un pays industriel très développé, est une destination très prisée pour les investissements directs suisses. En plus de la production, elle renforce continuellement sa position dans la recherche et le développement.

Cependant, accéder au marché d'Europe centrale n'est pas toujours chose facile pour les entreprises suisses, en particulier pour les PME. Le manque de sécurité juridique ou encore la lourdeur bureaucratique font partie des défis à relever. Les entreprises bénéficient du soutien de Switzerland Global Enterprise (S-GE), le promoteur officiel des exportations suisses. La Chambre de commerce Suisse-Europe centrale (SEC) s'engage également à soutenir les entreprises suisses qui souhaitent se développer dans cette région. Pour ce faire, elle fournit notamment des études de marché spécifiques par branche et par pays. Elle propose également des partenaires pour coopérer dans les différents pays.